El Insomnio (II)

Vamos a continuar con el tema del insomnio para ver el tratamiento y algunas recomendaciones para combatirlo.

Clínicamente las personas que lo sufren se sienten frecuentemente cansadas, deprimidas e irritables y presentan un mayor riesgo de enfermedades.

A nivel laboral repercute negativamente aumentando el absentismo, disminuyendo la productividad  y  la capacidad de concentración, lo que lleva a cometer errores que pueden terminar en accidentes de trabajo o de tráfico.

Para el diagnóstico suele utilizarse el llamado test de Pittsburgh que determina la calidad del sueño. Consta de 24 preguntas sobre los hábitos de sueño presentes y pasados.

Lo más corriente es que  el tratamiento sea sencillo, siendo importante identificar la causa que lo está produciendo para poder     actuar     directamente sobre ella.  Según el Dr. Eduard Estivill (Clínica del Sueño Estivill), que ha estudiado a fondo las alteraciones del sueño, “no se puede tratar el insomnio sin saber qué lo origina”. Por ejemplo, si está producido por estrés hay que aprender a controlarlo o reducir su nivel, o si se trata de una depresión hay que consultar con un psicoterapeuta que recetará la medicación apropiada e, incluso, psicoterapia. Los somníferos pueden ser útiles en algunos casos y perjudiciales en otros, dependiendo de la causa que lo provoca, por lo que siempre debe consultarse a un médico antes de empezar a tomarlos.

En la actualidad hay estudios que demuestran la eficacia de la melatonina en el tratamiento del insomnio de ancianos y de niños con autismo y, sobretodo, para tratar los trastornos del sueño causados por turnos de trabajo rotativos y por el llamado “jet lag”. La forma en que actúa la melatonina en estos casos es regularizando y normalizando los ritmos circadianos, que son los que regulan el ritmo vigilia sueño.

Y, ¿qué podemos hacer para dormir mejor?

  • Hay que intentar acostarse y levantarse todos los días a la misma hora para acostumbrar al organismo.
  • Tomar un baño caliente, leer o escuchar música relajante antes de dormir.

  • La habitación debe ser tranquila, oscura, sin ruidos y con una temperatura óptima, y hay que evitar ver la televisión, comer, hablar por teléfono o utilizar el portátil en ella.
  • No mirar continuamente el despertador para ver pasar el tiempo, si a la media hora de acostarse aún se está despierto es mejor levantarse y ponerse a leer o relajarse en una butaca un rato.
  • Evitar el consumo de cafeína, alcohol o tabaco antes de acostarse y, en genaral, moderar su consumo.
  • Hacer ejercicio o yoga durante el día.
  • Realizar una cena ligera y, antes de dormir, tomar un vaso de leche caliente que, como otros alimentos que contienen triptófano (huevos, pescado azul, pavo, guisantes, arroz, patatas, pasta, soja, coles y calabaza), favorece el sueño.
  • Tomar una infusión de valeriana, pasiflora, espino blanco, amapola de California, tila, melisa o menta una hora antes de acostarse.
  • No dormir la siesta si se ha dormido lo suficiente la noche anterior.
  • Y, por último, el método de “contar ovejas” puede ser válido pero sustituyendo las ovejas por algo más abstracto como números o cifras, esto impide concentrarse en pensamientos que interfieran el sueño.

En España se han creado las llamadas Unidades del Sueño, que son centros médicos donde se diagnostican y tratan estos problemas. En ellas se utilizan técnicas como la polisomnografía que en la actualidad es la técnica más asequible, cómoda y segura para estudiar los fenómenos fisiológicos que ocurren mientras dormimos y las enfermedades relacionadas.

Y para terminar recordar un refrán popular que dice, “la conciencia tranquila es el mejor remedio contra el insomnio”.

Debe ser que no tengo la conciencia muy tranquila porque ya llevo 2 noches durmiendo mal. Hoy he comprado Infu Relax, en cuya caja pone: “te ayuda a disfrutar de tus momentos de descanso y tranquilidad“, ya veremos…

Acerca de Amelia Calot

Médico Especialista en Medicina del Trabajo Médico de Atención Primaria
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