Primeros Auxilios: Electrocución

La electrocución es un accidente que se puede producir en el medio laboral debida a un contacto eléctrico que hace que la corriente pase por el interior del organismo. Dicha corriente sigue el camino más corto entre el punto de entrada y el punto de salida lesionando todos los órganos que se encuentran en su recorrido.

La gravedad de un accidente eléctrico depende de algunos factores como son:

  • La intensidad de la corriente.
  • La duración y la trayectoria del paso de la corriente por el interior del organismo.
  • La superficie de la zona de contacto.
  • El estado de la piel del accidentado (seca, húmeda, mojada).
  • La naturaleza del suelo.

Las lesiones que se pueden producir son muy variadas:

  • Lesiones cutáneas parecidas a una quemadura.
  • Una lesión hundida en el punto de entrada de la corriente con aspecto de piel curtida y otra en el punto de salida como una úlcera o con aspecto de estallido.
  • Necrosis del tejido muscular.
  • Lesiones cardíacas que pueden producir la muerte por parada cardio-respiratoria.
  • Lesiones pulmonares.
  • Fracaso renal agudo.
  • Lesiones en las vísceras abdominales. Lesiones vasculares como hipertensión.
  • Fracturas y luxaciones. Lesiones neurológicas con convulsiones. Cataratas.
  • Rotura del tímpano.

La muerte puede ser inmediata por asfixia o parada cardio-respiratoria, o tardía debida a las secuelas que producen las lesiones enumeradas anteriormente.

¿Cómo podemos socorrer a un electrocutado?

Es muy importante tener en cuenta que no debemos tocar al accidentado mientras esté en contacto con la corriente eléctrica pues corremos peligro de electrocutarnos también.

Para empezar interrumpiremos la corriente desconectado el fusible o los interruptores y retiraremos al accidentado del circuito eléctrico utilizando un material no conductor que sirva de aislante, es decir, nos colocaremos sobre algún material seco y aislante (alfombra, periódicos, madera, etc.) y con un palo o una silla le empujaremos lejos de la fuente de electricidad. También apagaremos las llamas si existen.

A continuación comprobaremos las constantes vitales del accidentado:

  • Si respira le colocaremos en posición lateral de seguridad.
  • Buscar otras posibles lesiones como hemorragias, shock, fracturas, para tratar primero la lesión más grave.
  • Poner sobre las quemaduras un apósito limpio y estéril.
  • Si no respira o no tiene pulso comenzaremos las maniobras de reanimación cardiopulmonar manteniéndolas el mayor tiempo posible.

Siempre se debe trasladar urgentemente a un centro sanitario a un trabajador que haya sufrido una descarga eléctrica, incluso si no presenta trastornos, para valorar las lesiones internas.

Por otra parte, para prevenir los accidentes eléctricos se deben de tomar las medidas de seguridad apropiadas tanto para las instalaciones eléctricas, como para el material eléctrico, y a nivel individual utilizar los equipos de protección apropiados.

Hay que recordar las cinco reglas de oro propuestas por el INSHT (Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo) para el trabajo en instalaciones eléctricas que son:

  1. Abrir todas las fuentes de tensión.
  2. Bloquear los aparatos de corte.
  3. Verificar la ausencia de tensión.
  4. Poner a tierra y en cortocircuito todas las fuentes de tensión.
  5. Delimitar y señalizar la zona de trabajo.

Es importante actuar con rapidez al socorrer a un electrocutado ya que es determinante para su recuperación.

Dra. Amelia Calot Escobar

Acerca de Amelia Calot

Médico Especialista en Medicina del Trabajo Médico de Atención Primaria
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