Salud

¿Qué es el Chagas?

El Chagas o tripanosomiasis humana americana es una enfermedad infecciosa provocada por el parásito Tripanosoma Cruzi.

Fue descubierta en el 1909 por el médico brasileño Carlos Chagas, que comunicó la existencia de una nueva enfermedad infecciosa. Un año antes, ya había descrito al parásito que la provocaba y al insecto que la transmitía. Su triple descubrimiento se considera único en la historia de la medicina.

Es transmitido por la picadura de la chinche picuda, también llamada vinchuca, infectada con el parásito tripanosoma cruzi. Estos insectos viven en las grietas de paredes y techos de las viviendas construidas con ladrillos de adobe, ramas, paja, etc., de donde salen por la noche para alimentarse de sangre. Al picar a una persona depositan heces en la piel. Si la persona se rasca o se frota los ojos o la boca después de haber tocado la picadura, los parásitos pueden pasar a la sangre. Cuando la persona infectada es picada por otro chinche, el parásito infecta al insecto continuándose el ciclo.

También puede transmitirse por transfusiones de sangre durante el embarazo, de madres a hijos  y, con menos frecuencia, a través de trasplantes de órganos o, incluso, por la ingesta de alimentos contaminados. No se transmite por contacto directo con personas infectadas.

En las primeras semanas después del contagio aparecen los primeros síntomas de la enfermedad (fiebre, escalofríos, dolor de cabeza o muscular) que, al ser inespecíficos, pueden confundirse con los de la gripe, y a los pocos días desaparecen, lo que impide la detección temprana y el tratamiento eficaz.

Aproximadamente el 70% de los infectados vivirá con el parásito sin presentar síntomas. Sin embargo, para el 30% restante, la fase crónica acabará produciendo lesiones irreversibles en corazón, esófago y colon, siendo el paro cardíaco la causa de muerte más frecuente.

En la actualidad para el tratamiento  sólo existen dos medicamentos (benznidazol y nifurtimox), desarrollados hace más de 35 años. Aunque son muy efectivos en recién nacidos y lactantes, en adolescentes y adultos las tasas de curación sólo llegan al 60 o 70%. Además, los pacientes de mayor edad tienen más probabilidades de sufrir efectos secundarios.

Como explican en la Web de Médicos sin Fronteras, “Cien años después del descubrimiento de esta enfermedad, faltan tratamientos innovadores y el que existe en la mayoría de ocasiones no está disponible para los enfermos. Muchas de las personas infectadas siguen ignorando que están enfermas, mueren sin saber de qué y en silencio. Su voz no llega hasta los Gobiernos que deberían responder a este problema de salud pública, ni hasta las compañías farmacéuticas que podrían investigar y desarrollar nuevos medicamentos. Durante 100 años, el Chagas ha sido una enfermedad silenciosa. Es el momento de romper ese silencio”.

Si quieres hacer un donativo para ayudar a combatir esta enfermedad lo puedes hacer en el siguiente enlace: https:donativos-socios/chagas

Artículo publicado el 5 de Febrero de 2011 en el Suplemento de Salud del periódico Las Provincias con el título La Enfermedad de Chagas

Médicos sin Fronteras. ¿Qué es el Chagas?