Salud

Día mundial del Alzheimer

El 21 de septiembre se celebra el día mundial del Alzheimer. Todos los años, en este día, se realizan actividades en diferentes países para concienciar y ayudar a prevenir esta enfermedad.

En el mundo hay 46,8 millones de personas que padecen demencia y entre el 60% y 70% de esos casos corresponden a Alzheimer. Se estima que para el año 2050 el número ascienda a 131.5 millones de personas con este trastorno. (Fuente Wikipedia)

La Confederación española del Alzheimer CEAFA, promociona este día con el lema “Sigo siendo yo”. Aquí el enlace

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Que es el Alzheimer y como se desarrolla?

Es la forma más común de demencia entre las personas mayores de 65 años, 1/3 o más de los mayores de 85 años lo padecen en mayor o menor grado.Alois Alzheimer

El nombre proviene de su descubridor en 1901, el psiquiatra alemán Alois Alzheimer que identificó el primer caso, en una mujer de cincuenta años de edad, llamada Auguste Deter. El investigador hizo seguimiento de su paciente hasta su muerte en 1906, fue entonces cuando pudo observar el cerebro.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa cerebral irreversible y progresiva que afecta a las neuronas y otras estructuras cerebrales produciendo un deterioro cognitivo y trastornos conductuales.

Las causas del Alzheimer no están claras:

Una hipótesis lo asocia a acúmulos anormales  en el cerebro de placas formadas por la proteína beta amiloide, y de ovillos neurofibrilares de la proteína tau, ambas se acumulan dentro de las neuronas. Estos desactivan o bloquean la comunicación entre las células nerviosas e interrumpen los procesos que las células necesitan para sobrevivir.

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Otra hipótesis lo asocia a trastornos metabólicos,  sobre todo  la hiperglicemia y la resistencia a la insulina.

Hay un tipo de Alzheimer familiar o genético en el que intervienen varios genes y aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad. El APOE-e4 es el primer gen de riesgo identificado. Otras formas comunes son APOE-e2 y APOE-e. Las personas que heredan una copia del APOE-e4 poseen mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Por último, también se ha asociado a TCE graves, exceso de alcohol y tabaco, sedentarismo, hipercolesterolemia, etc.

giphyLo que si está claro es que La destrucción y muerte de las células nerviosas, junto con la atrofia cerebral, provocan alteraciones en la memoria, cambios en la personalidad, problemas para llevar a cabo las actividades diarias y otros síntomas de esta enfermedad.

Cuáles son los factores de riesgo?

La Edad, es el principal factor de riesgo para el desarrollo de una demencia.

El Riesgo Vascular, como son la hipertensión arterial, la diabetes, la hipercolesterolemia y la obesidad.

Los hábitos de vida también pueden influir, tabaquismo, exceso de alcohol, sedentarismo y nutrición desequilibrada.

Otros factores podrían ser, el hipertiroidismo, alteraciones hormonales, la depresión.

Evolución de la Enfermedad

Alzheimer leve. Al principio afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Los enfermos pueden tener dificultades para recordar cosas que ocurrieron en forma reciente o los nombres de personas que conocen y presentan dificultad para encontrar palabras.

Alzheimer moderado. Con el tiempo, los síntomas del Alzheimer empeoran, no reconocen a sus familiares. Pueden tener dificultad para hablar, leer o escribir y alucinaciones, irritabilidad e inquietud. Pueden olvidar funciones básicas como  cepillarse los dientes o peinarse.

Alzheimer severo. Más adelante, pueden volverse ansiosos o agresivos o deambular lejos de su casa. Aparece un deterioro severo de las funciones intelectuales. Rigidez y posturas en flexión. Incontinencia urinaria y fecal, necesitando cuidados totales.

tabla2Síntomas según la fase de la enfermedad (Fuente Know Alzheimer)

Tratamiento: Ningún tratamiento puede detener la enfermedad. Sin embargo, algunos fármacos pueden ayudar a impedir por un tiempo limitado que los síntomas empeoren aunque si mejoran el comportamiento del enfermo

rmacos anticolinesterásicos: donepezilo (Aricept),140​ rivastigmina (Exelon o Prometax) y galantamina (Reminyl). Tienen una acción inhibidora de la colinesterasa, la enzima encargada de descomponer la acetilcolina (neurotransmisor que falta en la enfermedad de Alzheimer y que incide  en la memoria y otras funciones cognitivas).  Los efectos secundarios suelen ser alteraciones gastrointestinales, anorexia, trastornos del ritmo cardíaco, calambres musculares, disminución del apetito.

Fármacos antagonistasde los receptores NMDA, la memantina. indicado en las fases moderadas y avanzadas de la enfermedad.Los efectos adversos de la memantina son infrecuentes y leves e incluyen alucinaciones, confusión, mareos, dolor de cabeza y fatiga.

Otros fármacos. Utilizados para mejorar algunos de los síntomas que produce esta enfermedad, entre los que se encuentran ansiolíticos, hipnóticos, neurolépticos y antidepresivos.

La Alzheimer’s Association ha creado una lista de 10 señales de advertencia. de la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Aquí el enlace. Cada individuo puede experimentar una o más de estas señales a grados diferentes. Hay que saberlos diferenciar de síntomas normales de la edad.

alzheimerCambios de memoria que dificultan la vida cotidiana. Olvidar información recién aprendida, fechas o eventos, pedir la misma información repetidamente. Cambios relacionados con la edad sería olvidarse de vez en cuando de nombres o citas pero acordándose de ellos después.

Dificultad para planificar o resolver problemas, para trabajar con números, en seguir una receta o manejar las cuentas mensuales y dificultad en concentrarse. Cambios relacionados con la edad serían hacer errores de vez en cuando al sumar y restar.

Dificultad para desempeñar tareas habituales en la casa, en el trabajo o en su tiempo libre o llegar a un lugar conocido. Cambios relacionados con la edad sería necesitar ayuda de vez en cuando para usar el microondas o grabar un programa de televisión.

Desorientación de tiempo o lugar. Olvidan las fechas, estaciones y el paso del tiempo. Pueden olvidar dónde están y cómo llegaron allí. Cambios relacionados con la edad sería confundirse sobre el día de la semana pero darse cuenta después.

Dificultad para comprender imágenes visuales y cómo los objetos se relacionan uno al otro en el ambiente. Dificultad para leer, juzgar distancias y determinar color o contrastes, dificultad para conducir. Cambios relacionados con la edad serían cambios de la vista relacionados con las cataratas.

Problemas con el uso de palabras hablada o escrito. Problemas en seguir o participar en una conversación. Dificultad para encontrar las palabras correctas. Cambios relacionados con la edad sería tener dificultad a veces en encontrar la palabra exacta al hablar.

Colocación de objetos fuera de lugar. Pierden cosas. Pueden acusar a los demás de robarles. Cambios relacionados con la edad sería colocar cosas en un lugar equivocado de vez en cuando.

Disminución o falta del buen juicio. Cambios en el juicio o en tomar decisiones. Descuidar el aseo personal. Cambios relacionados con la edad sería tomar una mala decisión de vez en cuando.

Pérdida de iniciativa para tomar parte en el trabajo o en las actividades sociales como deportes y pasatiempos. Cambios relacionados con la edad sería estar cansado de las obligaciones del trabajo, de familia y sociales.

Cambios en el humor o la personalidad. Pueden llegar a ser confundidas, sospechosas, deprimidas, temerosas o ansiosas. Se pueden enfadar fácilmente. Cambios relacionados con la edad serían desarrollar maneras muy específicas de hacer las cosas y enojarse cuando la rutina es interrumpida.

tabla                Primeros síntomas detectados (Fuente Know Alzheimer)

Como familiar de paciente de Alzheimer os recomiendo tranquilidad. Si sois los cuidadores principales intentad delegar en alguien un rato cada día para descansar y si, al contrario, teneis a alguien que le cuida, no tengáis remordimientos y seguir adelante con vuestro trabajo y vuestra vida.
Hay que tener en cuenta que, en algunos casos, pueden precisar el internamiento en algún centro especializado sin que ello sea un abandono.
Lo que nunca dejeis de darles es vuestro apoyo y, sobre todo, vuestro cariño, y contacto físico.