10 Consejos, Salud

La fiebre. 10 consejos

La fiebre no es una enfermedad, es un síntoma. Indica que el organismo se defiende de una agresión, que suele ser un proceso infeccioso, por lo que se activa el sistema inmunitario, fabricándose glóbulos blancos y anticuerpos que lucharán contra esa infección.

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Probablemente es la causa más frecuente de consulta en niños en atención continuada de los centros de salud y en las consultas de pediatría.

Cuáles son las causas de la fiebre?

  • termometroLas infecciones por virus, bacterias, hongos o parásitos son la causa más frecuente. Responsables de enfermedades como gripe, resfriado, otitis, bronquitis, neumonía, infección utrinaria, gastroenteritis, etc.
  • Efecto secundario de algunos medicamentos a dosis elevadas.
  • Episodios agudos de enfermedades inflamatorias. Por ej, artritis.
  • Algunos tipos de cáncer.
  • Drogas como el éxtasis, la cocaína o el speed.

Algunas consideraciones

  • La temperatura normal varía a lo largo del día.
  • Se considera fiebre el aumento de la temperatura por encima de 38ºC tomada a nivel rectal, o 37.5ºC a nivel axilar.
  • En general, la fiebre se acompaña de enrojecimiento de la piel, sudor y escalofríos.
  • La fiebre entre 38 y 39ºC se debe de tratar solo si produce malestar como dolor, nauseas, malestar general, irritabilidad, etc. La fiebre superior a 39ºC si se debe de tratar con antitérmicos.
  • Si se presentan complicaciones, estas, normalmente, son debidas a la enfermedad que produce la fiebre, no a está. El único efecto que puede producir la fiebre es deshidratación, sobre todo en niños.
  • Las convulsiones febriles se pueden producir, en algunos niños que tienen predisposición a padecerlas, cuando la fiebre sube rápidamente.
  • Es mejor utilizar un termómetro electrónico que de mercurio.

French_Fever_TabelConsejos.

  1. Esperar. Como hemos dicho antes, entre 38 y 39ºC tratar solo si produce malestar. Si pasa de 39ºC se debe tratar con medidas físicas y/o antitérmicos.
  2. Descansar para permitir al organismo recuperarse antes.
  3. Hidratarse bebiendo frecuentemente, sobre todo, agua, también zumos de frutas, caldo o  infusiones. La botella de agua siempre a mano!!!
  4. No abrigarse demasiado y mantener una temperatura ambiente entre 21 y 24ºC. En verano se puede poner el aire acondicionado, no se va a empeorar por ello, mejor que estar a 35 o más grados. Hay que buscar el confort.
  5. Refrescarse con paños húmedos en axilas o frente. En cuanto al baño este debe ser de agua tibia. Nada de agua fría, sobre todo en niños. No hacer fricciones con alcohol por riesgo de intoxicación.
  6. Comer de forma ligera si se tiene hambre, sin forzar.
  7. apiretalEn cuanto a los fármacos antitérmicos, como son el paracetamol (a cualquier edad) o el  ibuprofeno (a partir de los 6 meses de edad), es mejor tomar paracetamol ya que tiene menos efectos secundarios. Hay que tener en cuenta que, en los niños, la dosis se calcula según los kilos que pesa no según la edad. Aunque sea una práctica habitual, es mejor no alternar paracetamol e ibuprofeno, a no ser que lo recomiende el médico, ya que aumenta la posibilidad de efectos adversos.
  8. Si vomita el antitérmico antes de que pasen 15 min se le puede volver a dar. Si ha pasado más tiempo, no hace falta.
  9. Si no es por prescripción médica, no se deben utilizar antibióticos. No utilizar ácido acetil salicílico (aspirina) porque su uso se asocia a la aparición de la enfermedad de Reye.
  10. Anotar la evolución de la temperatura a lo largo del día puede ser útil para establecer un diagnóstico.

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Y….Cuando consultar al médico?

  • Bebé menor de 3-6 meses
  • Ancianos.
  • Vómitos y/o diarrea intensa.
  • Tª mayor de 39ºC de más de 2 días de duración a pesar de tomar antitérmicos.
  • Mal estado general o aparición de otros síntomas como cansancio, vómitos, tos persistente, etc.
  • En niños consultar si este presenta adormecimiento, dificultad para tragar, perdida de apetito, está pálido o, por el contrario, muy rojo, alteraciones del comportamiento, llanto o irritabilidad.

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Acudir a urgencias si presenta:

  • Tª de más de de 40ºC
  • En los niños, si aparecen convulsiones febriles.
  • Dificultad para respirar.
  • Fiebre elevada en enfermos crónicos, diabéticos, enfermos del corazón, inmunodeprimidos, etc.
  • Si la fiebre se acompaña de dolor de cabeza y/o rigidez de nuca. Sobre todo si persiste tras la toma del antitérmico cuando la temperatura está más baja.
  • Si aparecen manchas de color violeta que no desaparecen al apretar o estirar la piel.

Recordar que ante una crisis convulsiva febril se debe colocar al paciente de lado, aflojar la ropa, evitar que se haga daño con objetos cercanos y que no se atragante con alimentos. Acudir a urgencias. 

Y, por último, recomendar no asustarse ni agobiarse, no hace falta tomar la temperatura cada 5 minutos.

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