Salud

Empatía, ¿sabes utilizarla?

Piensa…eres una persona empática? Si eres de los que dicen, “ese es tu problema” o “búscate la vida”, probablemente seas una persona sin una pizca de empatía. Sin embargo, si tu lema es, “ponerse en los zapatos del otro” o “ver a través de sus ojos” estas serían expresiones de una persona empática.

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Claro que hay días que cuesta escuchar, días en los que no se está al 100%, y lo primero que que piensas es…para que me estará contando esto, si supiera como estoy yo…

Superado este primer momento, olvidados los problemas personales y, ya centrados en la conversación, hay que encontrar la manera de ser empáticos, es decir, de ponerse en el lugar de la otra persona, escuchando, sin juzgar, e intentando entender cuales son las circunstancias personales que le han llevado a esa situación.

Pero….Que es la empatía?

Es el arte de comprender las emociones de los demás.

La empatía viene de la palabra griega empátheia. Y se puede definir como “la capacidad intuitiva de ponerse en el lugar de otra persona y de percibir lo que esta siente, diferenciando lo que yo siento de lo que siente el otro, y, siendo capaz de regular la respuesta emocional.

Para entenderlo, se produce en tres pasos:

  1. Percibimos las emociones del otro: Empatía afectiva.
  2. Reconocemos esas emociones: Empatía cognitiva.
  3. Gracias a ellas, nos ponemos en el lugar del otro y proporcionamos las respuestas adecuadas: Empatía madura.

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Según los últimos estudios, la empatía proviene de una respuesta de varias regiones cerebrales, en ella también intervienen las llamadas neuronas espejo. Se inicia en el primer año de vida y hacia los 7-8 años ya somos capaces de ponernos emocionalmente en el lugar del otro.

Los dos tipos de empatía emocional, la compasiva y la angustia, activan diferentes zonas del cerebro.

La empatía, se puede mejorar?

Hay que tener en cuenta que, tener empatía por alguien, no significa resolver sus problemas, muchas veces es, simplemente saber escuchar y comprender, y, esta habilidad, puede desarrollarse y potenciarse.

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Para ello debemos tener en cuenta:

  • Mejorar nuestra autoestima mejora nuestra capacidad de ser empáticos.
  • Evitar ser brusco e intentar ser amable.
  • Escuchar con la mente abierta y sin prejuicios.
  • Prestar atención y mostrar interés en lo que nos están contando.
  • No interrumpir mientras nos están hablando.
  • Hacer preguntas abiertas.
  • Avanzar lentamente en el diálogo.
  • Intentar sentir lo que el otro siente y no solo dar consejos.
  • Sincronizar la emoción con la del otro, esto es, sonreir o  permanecer serio si el otro lo está.
  • Ponerse en sus zapatos. Imaginarse cómo es un día en la vida de la otra persona, sin juzgar.
  • Intentar identificar la emoción. Por los gestos, o preguntando directamente, por ejemplo, “¿Te sientes triste?”.
  • Intentar consolar. Basta con decir “te comprendo”.
  • Prestar ayuda y apoyo.
  • Dar nuestra opinión de forma constructiva, siendo sinceros y procurando no herir con nuestros comentarios.
  • Ser respetuoso con los sentimientos y pensamientos de la otra persona y aceptar lo que nos está contando.
  • Intentar ser tolerantes y tener paciencia.

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  • Ponerse como ejemplo.
  • Ridiculizar los sentimientos
  • Quitar importancia a lo que nos cuentan.
  • Juzgar.
  • Sentir compasión.
  • Dar la razón y seguir la corriente.

Se debe tener en cuenta que:

  • Las personalidades narcisistas, antisociales, obsesivas o psicóticas carecen de empatía.
  • Demasiada empatía produce agotamiento, hay que controlarla para que no aparezca fatiga por compasión (por ej. en los cuidadores).
  • Lo contrario de la empatía es la ecpatía.
  • Hay que diferenciarla de la simpatía, en líneas generales, el objeto de la empatía es la comprensión y el de la simpatía es el bienestar del otro.

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  • Como curiosidad explicar que, en los programas pedagógicos de Dinamarca, se dedica una hora por semana para desarrollarla. Los niños aprenden intercambiando sus emociones ante diferentes situaciones para encontrar, entre todos, soluciones.

Problemas de la empatía

  • Los manipuladores que pretenden utilizar la compasión para sus propios fines. Como son, políticos, publicistas, extremistas religiosos, etc.
  • Hay que evitar utilizar la empatía solo como una moda o una obligación moral.

Y, para terminar, algunas frases 

  • No pregunto a la persona herida como se siente. Yo mismo me convierto en la persona herida.  Walt Whitman.

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  • Cuando la gente hable, escucha completamente. La mayoría de la gente nunca escucha. Ernest Hemingway.
  • Tenemos dos oídos y una boca para escuchar el doble de lo que hablamos.-Epíteto.
  • La gran habilidad del ser humano es que tiene el poder de la empatía, puede sentir una conexión misteriosa con los demás. Meryl Streep.
  • La empatía es ponerte en la piel de otro para averiguar qué esta sintiendo exactamente esa persona o qué esta pasando en un momento dado. Deepa Kodikal.
  • La empatía es como dar a alguien un abrazo psicológico. Lawrence J.

Inteligencia emocional: empatía.

Diferencia entre empatía y simpatía

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